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GERIATRIC DEPRESSION

老年抑鬱症

老年抑鬱症是其中一種常見於老年人的精神問題,大約有百分之七的長者患有抑鬱症。疾病、退休、喪偶、失去工作和經濟能力、欠缺支援網絡等,皆容易令長者產生壓力和情緒。老年抑鬱症最嚴重之處,就是它跟自殺有密切關係。跟據本港在二零零零年的一項統計,香港老年人的自殺率比其他年紀的高出三倍。 

 

老年抑鬱症常見的病徵 

老年抑鬱症是其中一種常見於老年人的精神問題,大約有百分之七的長者患有抑鬱症。疾病、退休、喪偶、失去工作和經濟能力、欠缺支援網絡等,皆容易令長者產生壓力和情緒。老年抑鬱症最嚴重之處,就是它跟自殺有密切關係。跟據本港在二零零零年的一項統計,香港老年人的自殺率比其他年紀的高出三倍。 

Assessment_老人抑鬱評估表.png

情緒認知方面 ​

  • 情緒低落、沮喪、悲觀、消極 

  • 對所有事物失去興趣 

  • 脾氣變得暴燥 

  • 有罪咎感及自我價值過低 

  • 難以集中精神 

  • 嚴重者有自殺傾向 

 

身體行為方面 

  • 失眠 

  • 不願參與活動、容易疲倦 

  • 動作緩慢 

  • 食慾不振 

  • 體重失調 

  • 原因不明的身體疼痛 

 

有不少長者即使沒有突如其來的打擊也會患上抑鬱症,這可能是由於身體機能受到隱性疾病的影響,如甲狀腺問題,腦血管疾病。很多時患者的病徵並不容易察覺,因為長者很多時只集中投訴身體不適,而他們亦傾向避免在醫生面前訴說出自己的情緒問題。嚴重的抑鬱症會導致記憶及專力出現困難,偶然會被誤以為腦化症。 

 

老年抑鬱症的治療方案 

治療主要為藥物治療及心理治療。 

 

藥物治療 

治療抑鬱症的主要藥物為抗抑鬱藥 (Antidepressant)。藥物通過調整腦部的傳遞物質,如血清素、去甲腎上腺素及多巴胺等等,從而使受損的腦部區域康復,改善病人的情緒困擾。患者須定時服用處方的抗抑鬱藥物,大部份患者在服藥兩星期後會開始好轉。醫生會根據病人的身體情況、病情的嚴重程度而決定使用何種藥物。因應每個人不同的身體狀態,使用的劑量亦有不同。 

 

心理治療 

認知行為治療已獲證實,對抑鬱症相當有效。心理學家會通過面談的形式,協助患者改變負面的思想及行為模式,從而使情緒問題得到改善。 

 

家人可以如何幫助長者克服抑鬱症?  

  • 邀請他們做他喜歡的活動,例如散步、畫畫、看電影等等 

  • 安排定期的社交活動,例如郊遊、朋友探訪或去當地社區中心參與活動 

  • 計劃並準備健康的飯菜 

  • 鼓勵患者進行治療 

Reference

  1. Park, M., & Unützer, J. (2011). Geriatric depression in primary care. Psychiatric Clinics, 34(2), 469-487.

  2. Alexopoulos, G. S., Young, R. C., & Meyers, B. S. (1993). Geriatric depression: age of onset and dementia. Biological Psychiatry, 34(3), 141-145.

  3. Mackin, R. S., & Arean, P. A. (2005). Evidence-based psychotherapeutic interventions for geriatric depression. Psychiatric Clinics, 28(4), 805-820.

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