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PANIC DISORDER

驚恐症

甚麽是驚恐症? 

驚恐症其實是焦慮症的一種。女性罹患恐慌症的機率高於男性約2至3倍,發病高峰期約在15至25歲以及45至54歲之間。患者常在無特殊的恐懼處境時,突然感到一種突如其來的驚恐感覺 (Intense Anxiety)。即使患者如常工作、娛樂或休息時,他們亦可能在短時間內突然非常焦慮和恐慌,甚至感到死亡的威脅,同時可能出現心悸、流汗、手震、頭暈、呼吸困難等症狀。這種驚恐感覺通常持續10至20分鐘,身體及情緒狀況才能慢慢調節過來。在這段時間患者通常會不知所措,有些個案會擔心自己患有重病而選擇往急症室求醫,典型的情況是去到急症室時大部份症狀已經減退,而不同的身體檢查、抽血檢查都找不到患有重病的證據。 

Therapist

“No amount of me trying to explain myself was doing any good.

I didn't even know what was going on inside of me...” 

- Sierra D. Waters, Debbie. 

 

驚恐症主要症狀 

  • 情緒上的症狀 

    • 害怕失控、擔心患上心臟病、擔心死亡、覺得周圍的事物不真實等等 

    • 憂慮再次發作而逃避獨自外出、情緒低落、自信心下降、擔心發作的後遺症 

 

  • 身體上的症狀 

    • 心跳加速、出汗、頭暈、呼吸困難、胸口不適、作悶嘔心、發冷發熱 

    • 有麻木刺痛的感覺、覺得喉嚨哽塞等 

 

驚恐發作 

驚恐症的發作頻率變化很大,有的人一生只發作一兩次,有的一天發作數次,而一般患者約每週發作2至3次。驚恐發作是無法預期的,患者因為不曉得何時何地會發生,因此會不斷擔憂下一次的發作,產生預期性的焦慮 (Anticipatory Anxiety),使患者長時間處於崩緊狀態,便更容易誘發下一次的發作。隨著發作次數變多,預期性的焦慮便越嚴重,往往形成一個惡性循環。 

 

驚恐症併發情況 

有一部份的患者會擔心在驚恐發作時會出現難堪、尷尬場面甚或失救情況而產生迴避行為,如不敢單獨出門,不敢到人多熱鬧的場所。有些甚至會發展為廣場恐懼症 (Agoraphobia),即在人多擠迫、難以即時逃離的地方會感到異常恐懼。 

 

驚恐症跟廣泛焦慮症的分別? 

廣泛焦慮症的病人長時間處於憂心仲仲的狀態,經常對日常的事情或未發生的事情過份擔心或煩惱,可以說是比夠持續 (Persistent) 的情況,但焦慮的程度較輕。驚恐症的病人,在平常的時候可以是跟正常人沒有分別的,他們的驚恐發作一般是突如其來的 (Episodic),焦慮維持的時間相對較短,但程度卻是較嚴重的。 

 

治療方法 

驚恐症雖然沒有即時的生命危險,但患者會經常提心吊膽,經常擔憂下一次的發作,嚴重的話可以影響患者的工作和社交,因此絕不能輕視。治療主要分為藥物治療及心理治療。 

  1. 藥物治療會應用包括鎮定劑及抗抑鬱的藥物。鎮定可於短時間內減輕症狀,好處是見效較快,但病人可能出現藥物倚賴,因此,並不建議長時間使用。抗抑鬱藥物則能通過調整腦傳遞物質的濃度從根本治療驚恐症,不過藥物可能需要較長時間才能見成效。所以在治療初期,一般是混合鎮靜藥及抗抑鬱藥使用。 

  2. 心理治療則是透過系統性的心理輔導,糾正患者的思想謬誤,並且教導患者如何克服病發時生理的反應及行為。

Reference:

  1. Roy-Byrne, P. P., Craske, M. G., & Stein, M. B. (2006). Panic disorder. The Lancet, 368(9540), 1023-1032.

  2. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5). American Psychiatric Association. 2013.

  3. Anderson, D. J., Noyes, R., & Crowe, R. R. (1984). A comparison of panic disorder and generalized anxiety disorder. The American journal of psychiatry.

  4. Kim, Y. K. (2019). Panic Disorder: Current Research and Management Approaches. Psychiatry investigation, 16(1), 1.

  5. McNally, R. J. (1990). Psychological approaches to panic disorder: A review. Psychological Bulletin, 108(3), 403.

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