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GENERALIZED ANXIETY DISORDER

廣泛性焦慮症 

甚麽是廣泛性焦慮症? 

廣泛焦慮症是焦慮症中較常見的一種。女性患病的機率是男性的2倍以上。廣泛性焦慮症大多起病於20至40歲。患者在大部份的時間對各方面的事情均有難以控制的憂慮,具體有以下表現: 

1. 對日常的事情或未發生的事情過份擔心或煩惱、終日心煩意亂

 

患者常有恐慌的預感,終日心煩意亂、憂心忡忡,似有不好的事情會發生的感覺。有的患者有較清晰的擔憂,有的則不能明確地指出自己擔心的事情。 ​

2. 身體出現不同的症狀 

持續的焦慮情緒會影響自律神經的功能,從而產生不同的身體病徴,包括坐立不安、心跳急速、胸口不適、呼吸困難、手震,多汗、頭暈眼花、腹部絞痛及肚瀉、尿頻、肩頸痛、四肢痲痺等等。同樣是廣泛性焦慮症的患者,每個病人的症狀均可以有所不同。 

3. 過度的警覺狀態 

對外界的刺激容易表現敏感,情緒較易因小事而激動。患者在工作上亦較難以集中,易受擔心的事情干擾,記憶力亦較弱;患者的睡眠亦容易受影響,較難以入睡或容易在睡夢中驚醒。 

I'm afraid of everything and nothing. 

- Dana Muwwakkil 

 

 

甚麽是焦慮? 

焦慮是人類在與環境鬥爭及適應過程中發展起來的基本人類情緒。當人們面對潛在的或真實的危險或威脅時,便會產生焦慮的情感反應。這是一種天生的防衛機制,讓人們懂得及時反應以避免危險。但是,若果焦慮相對於壓力源而言,顯得太過度或壓力源消失後仍然持續,以至於影響日常生活、社交、工作或人際關係,則可能患上焦慮症。 

 

焦慮症跟抑鬱症有甚麽不同? 

兩者都是常見的情緒病。抑鬱症的患者長時間處於情緒低落的狀態,伴隨著失去對事物或活動的興趣,並且可能出現不同的負面思想,例如覺得自己無用、覺得人生無將來、經常後悔自己過去所做的事情等等。焦慮症的病人則是經常過份擔心一些還未發生的事情,長時間處於心煩意亂的狀態。坊間有一種說法去概括兩者的分別﹕抑鬱症的患者活在過去,焦慮症的病人活在將來。不過焦慮跟抑鬱的症狀在臨床上其實常常一起出現,主要視乎何者的程度較為嚴重而作出診斷。 

 

“Sorrow looks back, worry looks around, faith looks up.”

- Ralph Waldo Emerson 

 

焦慮症的成因? 

焦慮症的病因是多元化的。除了心理壓力外,生活中發生重大事件、性格上對自己過度要求、較多疑慮也較容易得到廣泛性焦慮症,生理因素方面主要是與遺傳以及腦內化學傳導物質的失衡有關。

 

治療方案

 

目前治療廣泛焦慮症的方法,主要是藥物及心理治療。視乎病情的輕重,兩者可同時進行,或只採用其中一種。 


藥物方面,會應用包括鎮靜藥及抗焦慮藥物。鎮靜藥的好處是可於短時間內減輕症狀,見效較快,但病人可能出現藥物倚賴,因此並不建議長時間使用。抗焦慮藥物則能通過調整腦傳遞物質(血清素、去甲腎上腺素等等)的濃度,從根本治療焦慮症。不過藥物可能需要較長時間才能見成效,病人於治療初期或未必有明顯的改善。部份患者於服藥初期的緊張及食慾不振情況反而有機會因服藥而有所加劇,但這些不適通常會逐漸消退。所以在治療初期,一般是混合鎮靜藥及抗焦慮藥使用。

臨床研究顯示,認知行為治療 (CBT) 能有效地改善焦慮症患者的病情。此治療法主要是透過讓患者更了解自己的情緒、身體反應、想法、及行為的互動關係,協助他們面對及處理困擾的難題,並緩和焦慮的感覺。 


如處理得當,大多數患者能在數星期內開始改善。一般來說,患病時間越短、症較輕的患者康復會較快。

Reference:

  1. Newman, M. G., Llera, S. J., Erickson, T. M., Przeworski, A., & Castonguay, L. G. (2013). Worry and generalized anxiety disorder: a review and theoretical synthesis of evidence on nature, etiology, mechanisms, and treatment. Annual review of clinical psychology, 9, 275-297.

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  3. Gale, C., & Davidson, O. (2007). Generalised anxiety disorder. Bmj, 334(7593), 579-581.

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