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EARLY PSYCHOSIS

思覺失調

甚麽是思覺失調? 

思覺失調是一種腦部疾病,屬於早期不正常的精神狀態。患者的腦神經功能失調,導致腦內化學物質「多巴胺」過度活躍,從而引致「思維」和「感覺」出現混亂,而與現實脫離。思覺失調若不及早治理,有可能若不及早治理,有可能出現更嚴重的精神病病徵。任何年齡的人士都有機會患上思覺失調,但整體較多於青少年期及早期成年時發生。 

 

思覺失調和精神分裂症有甚麽分別? 

精神分裂症的命名來自於Schizophrenia的希臘詞根﹕ 

schizein = split = 分裂 

Phren = mind = 精神 

Schizophrenia = splitting of the mind 

Therapist

長久以來,精神分裂症都給人一種很嚴重的疾病的感覺,往往令人覺得患者是"瘋瘋癲癲的",或是"無藥可救的"。這種命名亦容易讓社會對這個疾病產生錯誤及負面的標籤。很多患者因此不敢告訴別人自己的精神狀況、拒絕就醫、甚至不願意繼續治療。2001年香港醫院管理局為消除歧視,便特意創立新名詞「思覺失調」(Early Psychosis) 來形容患者在早期的不正常精神狀態。在其它地方如台灣,則把精神分裂症重新命名為思覺失調症。 

 

思覺失調的病發階段 

思覺失調的病發可以分為三個階段﹕

 

1. 先兆期 

病發前,患者可能會有數個月甚至數年的先兆。先驅的徵狀可以包括失眠、多疑、不能集中精神、情緒抑鬱 、焦慮緊張、脾氣暴燥、自我封閉等等。這些徵狀可以是不明顯的,未必能讓身邊人及時察覺。在這個階段患者的心理、社交、學業或工作能力都可能出現倒退。 

 

2. 活躍期 

在這個階,患者會出現明顯的徵狀,包括幻覺、妄想等等。患者的思想及言語亦開始變得紊亂,說話內容變得貧乏離題、甚至語無倫次,雜亂無章,令別人難以理解。患者的生活和工作可能受到嚴重的影響。 

 

3. 康復或症狀殘餘期 

康復的情況因人而異,大部份患者經治療後都會逐漸復原。發病時間 (Duration of untreated psychosis) 越長,康復的情況便越不理想。如能及早察覺並得到適切的治療,便能減低「思覺失調」所帶來的傷害和避免誘發更嚴重的精神病。一部份的患者在康復後可能仍有殘餘及陰性症狀,例如言語貧乏、、疏於自理、失去動力、社交退縮等等。 

 

思覺失調的主要徵狀 

1. 思想及言語紊亂 

思維變得不連貫、缺乏邏輯性;說話內容變得貧乏離題、甚至語無倫次,雜亂無章,令別人難以理解。 

 

2. 幻覺 

患者會看到、聽到或感覺到一些不存在的影象、聲音或感覺,對患者來說這些感覺都是非常真實的。 

以不同的感覺又可以細分為幻聽、幻視、幻觸、幻嗅等等。臨床上又以幻聽較為經常出現,例如患者會在一個人的時候聽到另一把聲音在跟他說話,內容可以是閒話家常,但同時又可以是不斷的人身攻擊或肆意批評的說話,更甚的可以是不斷地給予患者命令。當患者與聲音作出交流的時候,便會出現自言自語或對空氣說話的情況。 

 

3. 妄想 

妄想是患者的一種想法,儘管這想法荒誕而缺乏理據支持,但患者仍固執地相信自己的想法。即使其他人持相反意見或提出相反理據時,患者仍然會視自己的想法為正確的並對他人的意見予以否定。 

妄想的內容有很多種,常見於臨床上的包括被迫害妄想 (例如覺得有人想傷害自己),關係妄想 (例如覺得在街上的陌生人在注視自己,討論自己),被動妄想 (覺得自己的思想或行為受到控制) 等等。 

 

  

思覺失調的治療 

 

1. 藥物治療 

藥物治療扮演著最基本的角色。藥物主要透過改善腦內的多巴胺分泌過剩的情況,令患者重整思維並重新接觸現實。藥物的類型包括口服藥及注射藥物。注射藥物能提升患者服藥的依從性 (Drug compliance) ,一般是一個月注射一次藥物便能夠改善病情。大部分患者在服藥後,妄想、幻聽等情況在數星期後便有所改善,而大約八成的患者會漸漸康復過來。患者在病情好轉後仍須持續服藥,以減少復發的機會。 

2. 心理治療或輔導 

通過適切的輔導能提供患者與病患有關的知識,如成因、徵狀、治療方法等等。這樣有助增加患者的病識感,並提升患者對服藥的依從性。患者亦會學習正面思維、情緒管理及壓力處理的能力,以減少復發的機會。 

 

3. 職業治療 

職業治療師會協助患者培養患者重返家庭和社會的適應能力,提供職業訓練,並在有須要的情況下安排輔助就業。 

  

遇上藥物有副作用時應該怎樣處理? 

若在服藥期間出現副作用,患者不要置諸不理,應該如實告訴醫生。患者亦切忌偷偷減少服藥或自行停藥。相對於其它精神疾病,思覺失調的復發是比較嚴重的。醫生會通過調節藥物的種類和劑量、改變服藥時間或處方紓緩藥物來改善副作用的情況。 

 

作為家人,可以怎樣協助思覺失調患者? 

思覺失調患者需要較長時間康復。在康復期間,家人、朋友的關懷和支持,及社會人仕的體諒和接納,都是十分重要。研究發現,家人與患者的相處模式亦有可能影響患者的病情,如果家人屬於高情感表達的類型更有可能增加患者復發的風險。高情感表逹的表現包括﹕過度批評 (例如認患者連累了家人)、過度責備 (例如怪責患者不夠堅強導致出現情緒病)、過度保護 (例如擔心患者的病情而萬般遷就)。這些都是家人在協助患者康復的過程中須要避免的。 

Reference

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