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DEMENTIA

認知障礙症 / 腦退化症  (前稱老人痴呆症) 

認知障礙症並非正常老化,而是因腦細胞出現病變而急劇退化,導致腦部多功能衰退。 

長者年紀越大,患上機會越大。70歲或以上長者,每10名便有1名患者;85或以上長者,每3名便有名患者。 

除了記憶力變差,其他認知能力, 如語言運用、判斷力、執行能力、計算和決策能力等,都會先後出現倒退,導致日常生活、行為和情緒表現均受影響。患者會越來越善忘,出現「隨講隨忘記」的情況。他們難以吸收新資訊,即使是生活瑣事,亦可能要長時間強記,或旁人多次覆述,才能記住。在日常生活中,他們常會遺忘錢包或鎖匙、記不了電話號碼、買賣計算困難、忘記約會時間地點、煮食時忘記熄火等等。即使是剛用過膳,他們都無法記起吃過什麼;在食肆如廁後,未能找回座位;更會經常重複曾說過的話。 

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There are so many people getting dementia. It is like an epidemic now. 

- Engelbert Humperdinck 

認知障礙症主要症狀 

  • 認知功能障礙 

記憶、判斷、學習、計算、語言能力變差、失去定向感,容易走失 

 

  • 行為及緒控制 

躁動、異常行為、冷漠、妄想、幻覺 

 

  • 自我照顧的能力 

穿衣、洗澡 、打電話等等需要家人照顧 

 

Sundown is often the worst time of day for people with dementia.

They can become restless and difficult.  

- Laurie Graham 

 

認知障礙症高危一族 

  • 年紀大 

  • 有腦退化症家族史 

  • 有心血管疾病 

  • 患有高血壓、糖尿病、高血脂 

  • 煙酒過量 

  • 受教育程度較低 

  • 有其他腦部問題,例如柏金遜病 

 

認知障礙症十大警號 

  • 短期記憶力衰退 

  • 執行熟練的工作出現困難 

  • 錯放物件 

  • 失去做事的主動性 

  • 判斷力下降,警覺性低 

  • 情緒或行為改變 

  • 言語表達和理解出現困難 

  • 性格轉變 

  • 計算或思考抽象的事情出現困難 

  • 對時間、地點及人物感到混淆 

 

認知障礙症之不同階段 


認知障礙症的不同階段包括﹕輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment)、早期、中期及晚期。 

 

  • 輕度認知障礙 

患者有可量測到的認知缺損,記憶力較同年齡同教育層者差。病徵的程度較為輕微,不會太影響生活。每年大約有10%至15%的病患會發展為認知障礙症。 

 

  • 認知障礙症 – 初期 

患者較為健忘及容易失去短期記憶,他們較難接收新訊息及掌握新知識。他們會重複發問相同的問題,亦較容易忘記物品的擺放位置。他們仍維持一定的自我照顧能力,但一些較為複雜的事情例如管理金錢則會出現一些困難。 

 

  • 認知障礙症 – 中期 

患者的記憶有明顯的衰退,不能記住新的經驗及知識。他們失去對時間及地點的導向能力、容易迷路及四處遊蕩。患者的表達及理解能力開始出現困難,並需要別人的協助及指導去應付日常活動。 

 

  • 認知障礙症 – 晚期 

患者出現不能自理的情況,說話令人無法理解、睡眠亦變得日夜顛倒。患者亦有機會出現大小便失禁的情況。 

 

認知障礙症的種類 

認知障礙症主要分為原發性及繼發性。 

 

原發性 

  • 阿茲海默症 ( Alzheimer’s disease ) 

  • 血管性腦退化症 (Vascular Dementia) 

  • 路易氏體腦退化症 ( Dementia with Lewy bodies ) 

  • 額顳葉型腦退化症 ( Fronto-temporal dementia ) 

繼發性 

  • 不同身體疾病對腦部細胞產生負面影響,引起認知障礙症徵狀 

 

如何診斷認知障礙症 

醫生會通過問症詳細了解長者的病歷,再配合適當的身體檢查、認知能力測驗、血液檢查及電腦掃描去排除其它的身體問題導致的繼發性腦退化症。 

 

認知障礙症的治療 

治療主要視乎認知障礙症的種類及嚴重程度。治療以控制病情及減緩衰退為主要目標,協助患者維持一定程度的自我照顧能力及為照顧者減壓。 

 

If you find yourself caring for a relative with dementia, the chances are you'll need help.  

- Phyllis Logan 

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Reference

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